Altenpfleger haben eine geschätzte Verschuldung von einer halben Milliarde Dollar

In Schwierigkeiten geratene Seniorenpflegeheime sind weiter verschuldet, da sie auf die Zahlung von etwa einer halben Milliarde Dollar an Zuschüssen warten, die von der Bundesregierung versprochen wurden, um die zusätzlichen Kosten für die Eindämmung der COVID-19-Ausbrüche zu decken.

Ein großer Anbieter, Calvary Health Care, betreibt 62 Seniorenpflegeheime im ganzen Land und reichte Anträge für COVID-19-Zuschüsse in Höhe von etwa 55 Millionen US-Dollar ein, erhielt jedoch nur 5 Millionen US-Dollar.

Der Spitzenverband der Branche, die Aged and Community Care Providers Association, sagte, die Verzögerungen hätten einen „perfekten Sturm“ für Pflegeheime ausgelöst, die bereits mit Verlust arbeiteten.

„Wir haben immer noch Anbieter, die warten, in einigen Fällen mehrere Millionen Dollar“, sagte Vorstandsvorsitzender Tom Symondson.

„Wir sollten kein Sektor sein, der an die Wand gedrängt wird, wenn uns Geld aus einem COVID-Zuschussprogramm geschuldet wird.“

Ein Mann spricht draußen mit den Medien
Tom Symondson sagt, die Situation habe einen perfekten Sturm geschaffen. (Abc Nachrichten)

Catholic Health Australia, das rund 15 % des nationalen Altenpflegemarktes ausmacht, sagte, dass die Verzögerungen dazu führen könnten, dass mehr Pflegeheime geschlossen werden.

„Sie haben das Geld ausgegeben, das Geld wurde ausgegeben, und sie tragen diese riesigen Schulden in einer Zeit, in der mehr als die Hälfte der Altenpfleger ratlos sind“, sagte Senior Care Director Jason Kara.

„Altenpfleger dürfen nicht länger auf der Strecke bleiben.“

Er sagt, dass einige der ausstehenden Ansprüche sich auf Ausbrüche aus dem Jahr 2021 beziehen, aber durch Bürokratie und Streitereien über kleine Details festgefahren wurden.

„Ansprüche im Wert von Hunderttausenden Dollar werden monatelang von der Regierungsbehörde blockiert, weil sie die Kosten für COVID-Tests in Höhe von 100 Dollar in Frage stellt“, sagte Kara.

Außergewöhnliche COVID-Zuschüsse

  • Calvary Health Care, ein großer nationaler Anbieter, reichte rund 55 Millionen US-Dollar an COVID-19-Zuschussanträgen ein, wobei nur 5 Millionen US-Dollar ausgezahlt wurden
  • Southern Cross Care (SA, NT & VIC) forderte etwas mehr als 6 Millionen US-Dollar, wobei nur 230.000 US-Dollar gezahlt wurden
  • Southern Cross Care (NSW & ACT) forderte 6 Millionen US-Dollar, 2,2 Millionen US-Dollar waren unbezahlt
  • Southern Cross Care (Westaustralien) forderte 3,946 Millionen US-Dollar ohne Zahlungen
  • Southern Cross Care (Tasmanien) forderte 1,23 Millionen US-Dollar ohne Zahlungen
  • MercyCare in Westaustralien hat 1,55 Millionen US-Dollar an Ansprüchen eingereicht und nur 55.000 US-Dollar ausgezahlt
  • Southern Cross Care (Queensland) hat alle Ansprüche aus dem Jahr 2021/22 beglichen, hat aber aus dem Jahr 2022/23 noch 600.000 US-Dollar ausstehend.

Die Zuschüsse wurden auf dem Höhepunkt der Pandemie angekündigt und ermöglichten es Altenpflegern, etwaige zusätzliche Kosten, die während eines COVID-Ausbruchs anfallen, geltend zu machen.

Der Gesamtbetrag der verfügbaren Zuschüsse stieg im Novemberhaushalt von 100 Millionen US-Dollar auf knapp über 1 Milliarde US-Dollar.

Insgesamt gingen 11.383 Förderanträge ein.

Davon wurden 5.365 abgeschlossen und mehr als 432 Millionen US-Dollar ausgezahlt.

Weitere 6.018 Forderungen sind noch offen, insgesamt rund eine halbe Milliarde Dollar.

Eine Sprecherin der Bundesministerin für Altenpflege, Anika Wells, sagte, die Regierung könne keine Zahlen zum Gesamtbetrag der ausstehenden Ansprüche nennen.

Eine Parlamentarierin schüttelt auf der Straße einem älteren Mann und einer älteren Frau die Hand
Eine Sprecherin von Anika Wells sagt, die Regierung könne den geschuldeten Betrag nicht beziffern. (Bereitgestellt)

Zahlen, die im März auf Befragung der Bundesopposition vorgelegt wurden, zeigen, dass Forderungen in Höhe von 570 Millionen US-Dollar noch nicht abschließend geklärt waren.

Die Regierung sagte, dass alle Anträge einer „strengen Prüfung“ unterzogen würden und dass zusätzliches Personal eingestellt werde, um die Bearbeitung der Anträge zu beschleunigen.

Lieferanten, von denen bekannt sei, dass sie sich in einer „erheblichen finanziellen Notlage“ befänden, hätten Priorität, sagte der Sprecher.

Herr Symondson sagte, dass zwar einige davon bezahlt worden seien, Forderungen im Wert von schätzungsweise einer halben Milliarde Dollar jedoch noch beglichen werden müssten.

„Die Regierung muss ihre Sorgfaltspflicht erfüllen, um sicherzustellen, dass die Menschen nicht nach Dingen fragen, die sie nicht verlangen sollten, aber am Ende des Tages sollte das Geld dennoch viel schneller fließen“, sagte er.

„Es fällt uns schwer, darauf zu verzichten“

Ashfield Baptist Homes, das eine Altenpflegeeinrichtung in Sydney betreibt, war in diesem Jahr bisher mit drei Ausbrüchen von COVID-19 konfrontiert.

„Letztes Jahr haben wir allein für COVID-Ausbrüche etwa 400.000 US-Dollar ausgegeben“, sagte Vorstandsvorsitzender Leigh Kildey.

„Unsere Schätzung ist, dass es in diesem Geschäftsjahr mindestens dieser Betrag sein wird.“

Ältere Bewohner eines Altenpflegeheims beobachten Menschen, die draußen singen
Ashfield Baptist Homes wird zum ersten Mal in seiner Geschichte einen Verlust verbuchen. (Bereitgestellt)

Zum ersten Mal in seiner 92-jährigen Geschichte rechnet das Pflegeheim damit, das Jahr mit roten Zahlen abzuschließen.

„Zwei Jahre ohne Zuschusszahlungen und die anhaltenden Auswirkungen von COVID in der Branche führen dazu, dass wir zum ersten Mal überhaupt einen Verlust verzeichnen“, sagte Frau Kildey.

Bis vor wenigen Tagen waren ihm ausstehende COVID-19-Zuschüsse in Höhe von fast 1 Million US-Dollar geschuldet.

Eine Forderung in Höhe von 528.613 US-Dollar im Zusammenhang mit einem Ausbruch im November 2021 wurde letzte Woche beigelegt, nachdem Frau Kildey einen Brief an Premierminister Anthony Albanese geschrieben hatte.

„Das war vor zwei Geschäftsjahren und operativ war es für uns sehr schwierig, auf eine halbe Million Dollar zu verzichten“, sagte sie.

Weitere Ansprüche in Höhe von 434.624 US-Dollar müssen noch beglichen werden.

Frau steht im Altenpflegezentrum und blickt in die Kamera
Leigh Kildey von Ashfield Baptist Homes sagt, die Verzögerungen hätten Kleinbauern am härtesten getroffen. (ABC-Nachrichten: Ursula Malone)

Sie sagte, die Verzögerungen hätten die kleineren Betreiber schwer belastet.

„Es gab viele Fälle, Wesley Mission war einer davon, [of facilities] Wir schließen die Türen und sagen, dass wir uns nicht mehr am Seniorenwohnbereich beteiligen werden.

Aktuelle Zahlen zeigen, dass 54 % der Seniorenheime defizitär arbeiten.

Die laufenden Kosten sind aufgrund der im Anschluss an die Königliche Kommission zur Altenpflege im letzten Jahr eingeführten Reformen erheblich gestiegen.

In diesem Monat trat eine 15-prozentige Lohnerhöhung für die am schlechtesten bezahlten Arbeitnehmer in Kraft, zusammen mit der Anforderung, dass in jeder Altenpflegeeinrichtung rund um die Uhr eine ausgebildete Krankenschwester im Dienst sein muss.

„Wir haben gesehen, dass unsere Personalkosten gestiegen sind, die Inflation sehr hoch ist und die Kosten viel schneller steigen, als es sich die Regierungen leisten können, diese Dienstleistungen zu bezahlen“, sagte Symondson.

In den vergangenen zwei Jahren wurden 76 Seniorenheime geschlossen.

„Ich möchte nicht, dass irgendwelche Einrichtungen geschlossen werden“, sagte Herr Symondson.

„Hoffentlich fließen diese Zuschusszahlungen schneller.“

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