Gängiger künstlicher Süßstoff kann Krebs verursachen: WHO

Evangeline Mantzioris, Universität von Südaustralien

Die Internationale Agentur für Krebsforschung (IARC), die spezialisierte Krebsagentur der Weltgesundheitsorganisation, erklärte heute, dass Aspartam ein mögliches krebserzeugendes Risiko für den Menschen darstellen könnte.

Ein weiterer Zweig der WHO, der Gemeinsame Expertenausschuss für Lebensmittelzusatzstoffe der WHO und der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen, hat das Risiko bewertet und Empfehlungen für die Menge an Aspartam entwickelt, die sicher konsumiert werden kann. Sie empfahlen, dass die akzeptable tägliche Aufnahme 0-40 mg pro Pfund Körpergewicht betragen sollte, wie wir es derzeit in Australien haben.

Eine Gefahr ist etwas anderes als ein Risiko. Die Gefahreneinstufung bedeutet, dass es sich um einen Stoff handelt, der Krebs verursachen kann; Ein Risiko misst die Wahrscheinlichkeit, dass es Krebs verursachen könnte.

Was bedeutet diese Risikobewertung für Sie?

Was ist Aspartam?

Aspartam ist ein künstlicher Süßstoff, der 200-mal süßer als Zucker ist, aber keine Kilojoule enthält.

Es wird in einer Vielzahl von Produkten verwendet, darunter Erfrischungsgetränke wie Coke Zero, Diet Coke, Pepsi Max und einige Handelsmarkenangebote. Sie können Aspartam in Getränken und Lebensmitteln anhand des Zusatzstoffs Nr. 951 identifizieren.

Lebensmittel wie Joghurt und Süßwaren können ebenfalls Aspartam enthalten, es ist jedoch bei hohen Temperaturen nicht stabil und wird daher nicht in Backwaren verwendet.

Zu den Handelsnamen für Aspartam gehören Equal, Nutrasweet, Canderel und Sugar Twin. In Australien beträgt die zulässige Tagesdosis 40 mg pro Kilogramm Körpergewicht pro Tag, also etwa 60 Beutel.

In Amerika wurde die akzeptable Tagesdosis auf 75 Beutel festgelegt.

Welche Beweise haben sie herangezogen, um zu dieser Schlussfolgerung zu kommen?

IARC hat die Evidenzbasis aus der ganzen Welt genau untersucht – unter Verwendung von Daten aus Beobachtungsstudien, experimentellen Studien und Tierversuchen.

Sie fanden heraus, dass es in Studien am Menschen nur begrenzte Beweise für einen Zusammenhang zwischen Aspartam und Krebs (insbesondere Leberkrebs) und auch in Tierstudien nur begrenzte Beweise gab.

Sie untersuchten auch Studien zu biologischen Mechanismen, die gezeigt haben, wie durch den Konsum von Aspartam Krebs entstehen kann. Dabei handelt es sich in der Regel um Laborstudien, die genau zeigen, wie die Exposition gegenüber dem Wirkstoff zu Krebs führen kann. In diesem Fall fanden sie heraus, dass es kaum Hinweise darauf gab, wie Aspartam Krebs verursachen könnte.

Es gab nur drei Humanstudien, die sich mit Krebs und Aspartamkonsum befassten. Diese großen Beobachtungsstudien verwendeten den Konsum von Erfrischungsgetränken als Indikator für den Aspartamkonsum.

Alle drei fanden einen positiven Zusammenhang zwischen künstlich gesüßten Getränken und Leberkrebs in der gesamten untersuchten Population oder in Untergruppen innerhalb dieser Population. Diese Studien konnten jedoch andere Faktoren nicht ausschließen, die für die Ergebnisse verantwortlich sein könnten.

Eine in Europa durchgeführte Studie beobachtete 11 Jahre lang 475.000 Menschen und stellte fest, dass jede konsumierte Dose Diätlimonade mit einem um 6 % erhöhten Risiko für Leberkrebs verbunden war. Die Wissenschaftler kamen jedoch zu dem Schluss, dass sie aufgrund der Seltenheit von Leberkrebs immer noch eine kleine Anzahl von Personen in die Studie einbezogen hatten.

In einer amerikanischen Studie wurde ein erhöhtes Leberkrebsrisiko bei Diabetikern beobachtet, die mehr als zwei oder mehr Dosen Diätlimonade pro Woche tranken.

Die dritte, ebenfalls amerikanische Studie ergab ein erhöhtes Leberkrebsrisiko bei Männern, die nie geraucht hatten und täglich mindestens zwei künstlich gesüßte Getränke tranken.

Daraufhin beschlossen sie, Aspartam in Gruppe 2b als „möglicherweise krebserregend“ zu deklarieren. Sie sagten aber auch, dass mehr und bessere Forschung erforderlich sei, um den Zusammenhang zwischen Aspartam und Krebs besser zu verstehen.

Die IARC verfügt über vier Kategorien (Gruppierungen) für potenzielle Substanzen (oder „Erreger“, wie sie von der IARC bezeichnet werden), die Krebs verursachen können.

Tasse Limonade
Ein Australier müsste unrealistische Mengen Aspartam zu sich nehmen, um das Tageslimit zu erreichen. Shutterstock

Was bedeutet jede Gruppe?

Gruppe 1 Krebserregend für den Menschen: Ein Wirkstoff dieser Gruppe ist krebserregend, was bedeutet, dass es überzeugende Beweise aus Humanstudien gibt und wir genau wissen Wie es verursacht Krebs. Zu dieser Gruppe gehören 126 Wirkstoffe, darunter Rauchen, Alkohol, verarbeitetes Fleisch, Strahlung und ionisierende Strahlung.

Gruppe 2a Wahrscheinlich krebserregend für den Menschen: Es gibt positive Assoziationen zwischen dem Erreger und Krebs beim Menschen, es kann jedoch noch andere Erklärungen für den Zusammenhang geben, die in Studien noch nicht vollständig untersucht wurden. In dieser Gruppe gibt es 95 Wirkstoffe, darunter rotes Fleisch, das Insektizid DDT und Nachtarbeit.

Gruppe 2b Möglicherweise krebserregend für den Menschen: Dies bedeutet, dass es nur begrenzte Beweise für Krebs beim Menschen gibt, aber ausreichende Beweise aus Tierversuchen oder der Mechanismus, wie der Wirkstoff krebserregend sein kann, sind gut verstanden. Dies bedeutet im Wesentlichen, dass die aktuellen Erkenntnisse darauf hindeuten, dass ein Wirkstoff möglicherweise krebserregend ist, dass jedoch weitere wissenschaftliche Beweise aus besser durchgeführten Studien erforderlich sind. Mittlerweile gibt es 323 Wirkstoffe in dieser Gruppe, darunter Aloe Vera (Ganzblattextrakt), Ginkgo biloba und Blei.

Gruppe 3 Nicht als krebserregend eingestuft: Es gibt keine ausreichenden Beweise von Menschen oder Tieren und es gibt nur begrenzte mechanistische Beweise dafür, dass es krebserregend sein könnte. Es gibt 500 Agenten in dieser Gruppe.

Sollte ich also meine Diät-Limonadengewohnheit aufgeben?

Für eine 70 kg schwere Person müssten Sie etwa 14 Dosen (mehr als 5 Liter) eines mit Aspartam gesüßten Erfrischungsgetränks pro Tag zu sich nehmen, um die akzeptable Tagesdosis zu erreichen.

Wir müssen jedoch bedenken, dass Aspartam auch in anderen verzehrten Lebensmitteln enthalten sein kann. Es ist daher eine unrealistische Menge zu konsumieren, aber nicht unmöglich.

Wir müssen auch alle Beweise zu Aspartam gemeinsam prüfen. Die Lebensmittel, in denen wir normalerweise Aspartam finden, sind verarbeitet oder hochverarbeitet, was sich kürzlich auch als gesundheitsschädlich erwiesen hat.

Und künstliche Süßstoffe (einschließlich Aspartam) können Menschen dazu verleiten, mehr Zucker zu sich zu nehmen, was dazu führt, dass sie mehr essen möchten, was zu einer stärkeren Gewichtszunahme führen kann.

Insgesamt deutet dies darauf hin, dass wir bei der Menge der von uns konsumierten künstlichen Süßstoffe vorsichtiger sein müssen, da diese keinen gesundheitlichen Nutzen bringen und möglicherweise negative Auswirkungen haben.

Aber insgesamt ist das Trinken einer gelegentlichen oder sogar täglichen Dose eines Diätgetränks, basierend auf diesen Beweisen, sicher und birgt wahrscheinlich kein Krebsrisiko.

Evangeline Mantzioris, Programmdirektorin für Ernährung und Lebensmittelwissenschaft, registrierte Ernährungsberaterin, Universität von Südaustralien

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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