Krebs und Herzkrankheiten: Raus aus der Pfanne und rein ins Feuer

Die leisen Pieptöne medizinischer Geräte vertiefen die Stille im Wartezimmer des Operationssaals. Zwischen Monitoren und intravenösen Infusionen liegend, wartet Michael* ruhig darauf, dass er für einen dreifachen Herzbypass an die Reihe kommt.

Michael ist ein Krebsüberlebender und der Gedanke an eine größere Operation macht ihm keine Angst mehr. Mit 35 Jahren hat er bereits drei Lymphom-Episoden überstanden.

Er war erst 20, als bei ihm erstmals ein Lymphom in der Brust diagnostiziert wurde. Zunächst wurde er erfolgreich mit einer Chemotherapie behandelt. Zwei Jahre später kehrte das Lymphom zurück und erforderte eine weitere Behandlung mit Strahlentherapie.

Fünf Jahre später musste sich Michael einer Knochenmarktransplantation unterziehen, um seinen dritten Rückfall zu bekämpfen.

Michael ist jetzt in Remission, aber er hat ein neues Problem: Zwei seiner drei Hauptherzarterien haben sich stark verengt, wodurch die Blutversorgung seines Herzens eingeschränkt ist.

Überleben bei Krebs

Es gibt Hinweise darauf, dass Krebsüberlebende einem höheren Risiko für Herzerkrankungen ausgesetzt sind, und da sich die Überlebensraten bei Krebs verbessern, treten Herzprobleme häufiger auf.

In den letzten 25 Jahren haben sich die Krebsüberlebensraten in Australien um 18 % verbessert, und neu diagnostizierte Menschen haben jetzt eine durchschnittliche Chance von 70 %, den Krebs mindestens fünf Jahre nach ihrer Diagnose zu überleben.

Dieser Erfolg ist größtenteils auf verbesserte öffentliche Gesundheitsinitiativen, Krebserkennungsmethoden und die Entdeckung bahnbrechender Behandlungen zurückzuführen, die über Medicare leicht verfügbar sind.

Die Kehrseite dieses Erfolgs sind jedoch Herzerkrankungen.

Eine australische Studie aus dem Jahr 2021 mit 32.000 Krebsüberlebenden ergab, dass Herzerkrankungen die häufigste Todesursache bei Krebspatienten waren, die ihre Krebserkrankung überlebten. Tatsächlich erkrankten Krebsüberlebende eher an einer Herzerkrankung als an Krebs, wenn sie ihre Krebserkrankung länger als 13 Jahre überlebten.

Während dies für Krebsüberlebende in ihren 70ern oder 80ern unbedeutend erscheinen mag, hat es wichtige Auswirkungen für Menschen, bei denen im Kindes- oder frühen Erwachsenenalter Krebs diagnostiziert wird.

Ein Arzt hört mit einem Stethoskop die Brust eines Patienten ab

Können Herzerkrankungen nach einer Krebserkrankung verhindert werden?

Die Kardioonkologie ist ein neues Fachgebiet, das aus der Notwendigkeit heraus entstanden ist, die wachsende Belastung durch Herzerkrankungen bei Menschen mit oder nach einer Krebserkrankung anzugehen.

Unterstützt durch Kardiologen, die sich auf die Herzgesundheit während oder nach einer Krebsbehandlung spezialisiert haben, sind kardioonkologische Dienstleistungen mittlerweile in Nordamerika und Europa weit verbreitet. In Australien wird erwartet, dass die lokalen Dienstleistungen in den kommenden Jahren schnell wachsen werden.

Professor Stephen Nicholls, der erste Direktor des Victorian Heart Hospital und des Monash Victorian Heart Institute an der Monash University, geht davon aus, dass in der zweiten Hälfte des Jahres 2023 kardioonkologische Dienstleistungen im neu eröffneten Victorian Heart Hospital verfügbar sein werden.

Diese Dienste werden den dringend benötigten Zugang zu modernster Herzgesundheitsversorgung für Menschen mit oder überstandener Krebserkrankung ermöglichen und sich in erster Linie auf die Prävention von Herzerkrankungen konzentrieren.

Australische Daten deuten darauf hin, dass Menschen mit Krebs in der Vorgeschichte seltener wegen häufiger Risikofaktoren für Herzerkrankungen wie Bluthochdruck, hoher Cholesterinspiegel und Diabetes behandelt werden.

Dies ist wahrscheinlich auf die falsche Vorstellung unter Ärzten zurückzuführen, dass Prävention kein wichtiges Ziel der Gesundheitsversorgung nach einer Krebsdiagnose sei. Spezielle kardioonkologische Abteilungen werden sich um die Weiterentwicklung dieser Praxis bemühen.

Neben diesen klinischen Dienstleistungen gibt es auch eine wachsende Forschung nach Möglichkeiten, Herzerkrankungen bei Krebsüberlebenden vorzubeugen.

Ein Mangel an Informationen

Derzeit besteht ein erheblicher Mangel an Informationen über die beste Möglichkeit zur Vorbeugung und Behandlung von Herzerkrankungen bei Menschen mit oder nach einer Krebserkrankung, da die meisten kardiologischen Studien Teilnehmer ausschließen, bei denen in den letzten fünf Jahren eine Krebserkrankung diagnostiziert wurde.

Als Kardiologe und Forscher am Victorian Heart Institute der Monash University leite ich die SOKRATES-Forschungsstudie, um herauszufinden, ob Statine, ein weit verbreitetes und kostengünstiges cholesterinsenkendes Medikament, bei der Vorbeugung von Herzerkrankungen bei Patienten helfen können, die wegen Hautkrebs behandelt wurden eine Klasse von Krebsmedikamenten namens Immuntherapie.

Diese neue Studie ist eine erste australische Zusammenarbeit, die Forscher aus der Kardiologie, Onkologie und Dermatologie zusammenbringt und das Potenzial hat, Präventionsbemühungen zur Reduzierung von Herzerkrankungen bei Krebsüberlebenden zu leiten.

Michaels Geschichte erinnert uns an die wichtige Arbeit, die auf Kardio-Onkologen in Australien wartet. Eine Krebserkrankung zu überleben ist eine große Belastung. Wir sind es diesen Überlebenden schuldig, alles in unserer Macht Stehende zu tun, um sicherzustellen, dass sie nicht einfach einer weiteren Bedrohung ausgesetzt sind – dieses Mal für ihr Herz.

*Name wurde aus Vertraulichkeitsgründen geändert.

Dieser Artikel wurde zuerst auf Monash Lens veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel

Wurden Sie wegen Krebs behandelt? Wussten Sie, dass bei Ihnen das Risiko einer Herzerkrankung besteht? Warum teilen Sie Ihre Erfahrungen nicht im Kommentarbereich unten mit?

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