Ist es Zeit für einen Zahntarif im Medicare-Stil?

Lesley Russell, Universität Sydney

Es wächst das Bewusstsein, dass öffentliche zahnärztliche Programme nicht in der Lage sind, die Nachfrage nach Dienstleistungen zu decken. Private Zahnbehandlungen werden immer unbezahlbarer und Millionen Australier verzichten auf die Behandlung, die sie benötigen.

Potenziell vermeidbare Kosten für das Gesundheitssystem und die Lebensqualität der Menschen haben zu einem erhöhten Druck auf eine allgemeine Medicare-ähnliche Zahnversicherung (Denticare) oder die Einbeziehung zahnärztlicher Leistungen in Medicare geführt.

Bezahlbare und verfügbare zahnärztliche Versorgung ist der Schlüssel zur Bekämpfung der Ungleichheit in Australien. Zahn- und Zahnfleischprobleme können sich auf alles auswirken, von Ihrer Lebenserwartung und Ihrem allgemeinen Gesundheitszustand bis hin zu Ihren Berufsaussichten. Die „Zahnlücke“ zwischen Arm und Reich spiegelt tatsächlich die Benachteiligungen der australischen Gesellschaft wider.

Wie sind wir hierher gekommen? Und wie könnte eine Veränderung aussehen?

Warum war die zahnärztliche Versorgung überhaupt nicht in Medicare enthalten?

Als die Whitlam-Regierung 1974 Medibank (den Vorläufer von Medicare) vorschlug, herrschte die Meinung vor, dass die zahnärztliche Versorgung aus Kostengründen und aus politischen Gründen – dem Kampf mit Ärzteverbänden, die gegen den neuen Plan waren – nicht darin enthalten war. Die Krankenversicherung war schon schwierig genug, ohne zahnärztliche Leistungen abzudecken auch Gruppen.

Es gibt jedoch kaum oder gar keine Beweise dafür, inwieweit die Whitlam-Regierung darauf drängte, die zahnmedizinische Versorgung einzubeziehen, oder wie stark sich Zahnärzte dagegen aussprachen. Offenbar stand das nicht auf der Tagesordnung, als Medicare von der Hawke-Regierung wieder eingeführt wurde.

Abgesehen von finanziellen Problemen gibt es wahrscheinlich zwei Gründe, warum die zahnärztliche Versorgung nicht berücksichtigt wurde.

Erstens bleiben Medizin und Zahnmedizin isolierte Praxen, die vom Gesundheitssystem, den Krankenkassen, den politischen Entscheidungsträgern und der Öffentlichkeit nie gleich behandelt wurden.

Trotz aller Beweise für die Bedeutung der Mundgesundheit wird sie allzu oft nur als „Wellness“ angesehen.

Zweitens wird die Bereitstellung öffentlicher zahnärztlicher Gesundheitsdienste – oft in Verbindung mit Zahnkliniken und Zahnschulen – seit langem (insbesondere von Koalitionsregierungen) als Aufgabe der Staaten und Territorien angesehen. Diese Angebote richten sich seit jeher an Kinder, einkommensschwache Erwachsene und bestimmte benachteiligte Gruppen.

Eine zahnärztliche Untersuchung sollte nicht teuer sein.
Anna Shvets/Pexels

Eine kurze Geschichte

Abschnitt 51(xxiiiA) der australischen Verfassung, der 1946 hinzugefügt wurde, gewährt zahnärztlichen Leistungen den gleichen Status wie medizinischen Leistungen. Dieser Abschnitt gibt dem Commonwealth die Befugnis, diese Dienste gesetzlich zu erlassen und zu finanzieren, ist jedoch nicht dazu verpflichtet.

Die Regierung von Whitlam war die erste, die über das Australian School Dental Program nationale Mittel und Leitungen für diese staatlichen Programme bereitstellte.

Unter der Keating-Regierung übernahm das Commonwealth mit der Einführung des Commonwealth Dental Health Scheme, das sich an finanziell benachteiligte Erwachsene richtet, eine größere Rolle bei der Finanzierung zahnärztlicher Leistungen.

Es begann im Januar 1994, wurde jedoch 1996 von der Howard-Regierung abgeschafft.

Die Gillard-Regierung hat nationale Partnerschaftsvereinbarungen für öffentliche zahnärztliche Dienstleistungen für Erwachsene eingeführt, die Staaten und Territorien derzeit 107,8 Millionen A$ pro Jahr zur Verfügung stellen.

Hindernisse für die allgemeine Zahnpflege

Vorschläge zur Ausweitung von Medicare auf zahnärztliche Leistungen kosten schätzungsweise zwischen 5,6 Milliarden US-Dollar an zusätzlichen Commonwealth-Ausgaben pro Jahr (nach Angaben des Grattan Institute) und 7,5 Milliarden US-Dollar pro Jahr (nach der Wahlpolitik der Grünen im Jahr 2022).

In diesen Zahlen sind Einsparungen bei den Gesundheitskosten aufgrund vermeidbarer Karies und Zahnfleischerkrankungen (geschätzt von der Australian Dental Association auf 818 Millionen US-Dollar pro Jahr) und verringerter Produktivität nicht berücksichtigt. Dennoch handelt es sich hierbei um eine enorme Steuersteuer. Dies würde eine Erhöhung der Medicare-Abgabe und/oder eine Erhöhung der Besteuerung und/oder eine Kürzung der Erstattung durch private Krankenversicherungen erfordern.

Der andere Ansatz besteht darin, die Kosten zu senken, indem die Anzahl der abgedeckten Personen und/oder die Anzahl und Art der abgedeckten Dienstleistungen begrenzt wird.

Es ist riskant, den Zugang zu Medicare Dental Benefits-Artikeln zu testen. Dies könnte leicht zu einer Bedürftigkeitsprüfung für den Zugang zu anderen Elementen des MBS führen.

Eine Einschränkung der Art der abgedeckten Dienstleistungen ist möglich, würde jedoch einen enormen Aufwand und eine endlose Debatte darüber erfordern, was grundlegende und notwendige Dienstleistungen sind.

Die Umsetzung eines völlig separaten Systems (des Denticare-Modells) wird immer noch eine große Menge evidenzbasierter Entscheidungen darüber erfordern, wer und was abgedeckt ist, wie es bezahlt wird und was danach mit den Programmen passiert. Derzeitige staatlich und staatlich finanzierte Zahnkliniken. .

Wir können mehr tun

Frühere Versuche, zahnärztliche Leistungen in Medicare zu integrieren, sind wohl gescheitert. Die Forscher beschrieben das Chronic Dental Disease Program (eingeführt von der Howard-Regierung) als „die teuerste und umstrittenste öffentliche Zahnpolitik in der Geschichte Australiens“. Wie eine Analyse aus dem Jahr 2012 zeigte, sprengte es sein Budget und führte nicht zu einer Verbesserung der Zahngesundheit.

Die aktuelle Regelung der zahnärztlichen Leistungen für Kinder wird kaum genutzt. Weniger als 40 Prozent der Programmberechtigten nutzen es tatsächlich.

Wie ich 2014 schrieb, könnte Australien viel tun, um die zahnärztliche und medizinische Versorgung besser zu integrieren, einschließlich der Konzentration auf die kostengünstigsten Investitionen wie Fluoridierung und Präventionsdienste. Es ist zu beachten, dass viele der vorbeugenden Maßnahmen zur Bekämpfung von Fettleibigkeit (z. B. die Förderung des Stillens und die Einschränkung zuckerhaltiger Getränke) auch die Zahngesundheit verbessern.

Wir könnten auch den zahnärztlichen Notfalldienst in den Notaufnahmen von Krankenhäusern ausbauen und ein „Dental Health Service Corps“ aus Zahnärzten und anderen Gesundheitsfachkräften gründen, um in ländlichen und abgelegenen Gebieten zu helfen.

Fast ein Jahrzehnt später wurde nichts unternommen. Bedauerlicherweise habe ich in den vielen Jahren, in denen ich über Zahnfrakturen geschrieben habe, nur eine Bewegung gesehen: die immer schlechter werdenden Zahlen bei Wartelisten und Patientenkosten.

Ein Sonderausschuss des Senats führt derzeit eine weitere Untersuchung zu zahnärztlichen Leistungen in Australien durch. In seinem soeben veröffentlichten Zwischenbericht, in dem einige der Vorschläge, die das Komitee bisher gehört hat, und einige mögliche zu berücksichtigende Themen erörtert werden, wird Australiens derzeitiges Mundgesundheitssystem als „kaputt“ beschrieben. Öffentliche Anhörungen, die in den Abschlussbericht des Ausschusses einfließen werden, werden später in diesem Jahr stattfinden.

Hoffentlich wird diese Umfrage die Politiker (endlich) dazu bringen, zahnärztliche Versorgung als wesentlich für Gesundheit, Wohlbefinden und eine gerechte Gesellschaft anzusehen – und Maßnahmen zu ergreifen.

Lesley Russell, außerordentliche Professorin, Menzies Center for Health Policy, Universität Sydney

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

Sind Sie der Meinung, dass die zahnärztliche Versorgung von Medicare übernommen werden sollte? Oder ist es zu viel für das System? Teilen Sie uns Ihre Meinung im Kommentarbereich unten mit.

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