Was ist Agoraphobie und wie wird sie behandelt?

Einkaufen, einen Kaffee auf dem Weg zur Arbeit trinken, in der Schlange vor einer Galerie oder einer Sportstätte anstehen – für die meisten von uns sind das alltägliche Gesten, vor denen wir nicht zurückschrecken. Aber für Menschen mit Agoraphobie könnten sie Albträume sein.

Wir reden vielleicht nicht viel darüber, aber Agoraphobie ist eine ziemlich häufige panikbedingte Störung. Obwohl es normalerweise mit einer Phobie vor offenen Räumen oder dem Verlassen des Hauses einhergeht, kann es noch viel mehr sein, und bei manchen Menschen kann sich die Angst um bestimmte Umstände oder Orte drehen, wie zum Beispiel den Aufenthalt in überfüllten öffentlichen Räumen.

Obwohl Panikstörung und Agoraphobie häufig gleichzeitig auftreten, kann eine der beiden Störungen auch in Abwesenheit der anderen diagnostiziert werden. Ungefähr einer von 30 Australiern leidet irgendwann in seinem Leben an einer Panikstörung, während einer von 40 an Agoraphobie leidet. Jedes Jahr leiden etwa 2,6 % der Australier an einer Panikstörung, während 2,8 % an Agoraphobie leiden.

Es wird geschätzt, dass etwas mehr Frauen als Männer an einer Panikstörung leiden, die normalerweise beginnt, wenn Menschen Anfang bis Mitte 20 oder 40 sind.

Agoraphobie ist die Angst davor, in Situationen zu geraten, in denen eine Flucht schwierig sein könnte. (Thinkstock/PA)

Ein komplexer Staat

Im Wesentlichen handelt es sich bei Agoraphobie um die Angst davor, in Situationen zu geraten, in denen ein Entkommen schwierig sein könnte und in denen möglicherweise keine Hilfe verfügbar ist, wenn etwas schief geht – sie kann sich jedoch für jeden Menschen unterschiedlich anfühlen.

„Es hat eine weit gefasste Definition und umfasst viele verschiedene Ängste, wie offene Räume, überfüllte Orte und Alleinsein“, sagt Nicky Lidbetter, CEO von Anxiety UK, der erklärt, dass sich der Begriff „Agoraphobie“ auf eine Gruppe miteinander verbundener Phobien bezieht.

„Am häufigsten hat eine Person mit Agoraphobie Angst davor, Panikgefühle zu verspüren, wo auch immer sie auftreten.

„Während die meisten Agoraphobiker Ihnen sagen können, was ihrer Angst nach in ihrer gefürchteten Umgebung passieren könnte, wissen einige Agoraphobiker einfach nicht, was ihre Angst verursacht“, fügt sie hinzu.

Mit anderen Worten: In einigen Fällen ist die Phobie auf einen bestimmten Auslöser oder ein bestimmtes Erlebnis zurückzuführen, während sie in anderen Fällen eher allgemeiner Natur sein kann.

Bei vielen Menschen mit Agoraphobie ist es nicht unbedingt der Ort, an dem sie sich befinden, der die Panik auslöst, sondern das Gefühl, gefangen zu sein und der Situation, in der sie sich befinden, nicht entkommen zu können. Dies führt dazu, dass Orte gemieden werden, an denen dies am häufigsten auftritt. Beispiele können sein, dass man als Passagier in einem Auto sitzt, in einem Zug oder Bus reist oder in einer Schlange wartet.

Panikattacken

Wenn eine Person mit Agoraphobie in eine Situation gerät, in der sie sich nicht wohl fühlt, verspürt sie normalerweise Panikattackensymptome wie Herzrasen, Kurzatmigkeit, zitternde Gliedmaßen, Hitzegefühl, Schweißausbrüche und Übelkeit.

Sobald eine Panikattacke aufgetreten ist, sagt Frau Lidbetter, dass Vermeidung oft das Hauptmerkmal der Agoraphobie ist – wobei die betroffene Person beginnt, bewusst jede Situation zu vermeiden, die der ähnelt, die sie erlebt hat. eine erste Panikattacke.

„Im schlimmsten Fall kann Agoraphobie Personen daran hindern, einen Raum zu verlassen, wodurch sie effektiv an den Raum gebunden werden“, sagt Frau Lidbetter. „Andere Menschen, die an milderen Formen der Agoraphobie leiden, scheinen gegenüber Fremden ganz normal zu funktionieren, da sie damit zurechtkommen, indem sie möglicherweise beängstigende Situationen wie Reisen in weiter entfernte Gebiete meiden.“

Menschen mit Agoraphobie können das Verlassen des Zuhauses als äußerst stressig empfinden. (Thinkstock/PA)

„Ein weiteres gemeinsames Merkmal von Agoraphobie ist die Abhängigkeit von jemandem, dem man vertraut“, fügt Lidbetter hinzu. Diese „Unterstützungspersonen“ gelten als sicher – wenn sie jedoch zu sehr auf sie angewiesen sind, können andere Probleme entstehen, wie zum Beispiel Monophobie oder eine akute Angst vor dem Alleinsein.

Hilfe gibt es hier

Experten sagen, dass das erste, was jeder, der Anzeichen von Agoraphobie zeigt, tun sollte, mit seinem Hausarzt zu sprechen. Sie können dabei helfen, eine korrekte Diagnose zu stellen und geeignete Behandlungsmöglichkeiten zu besprechen.

„Wenn Sie bereits damit begonnen haben, Orte zu meiden, ist die sogenannte ‚abgestufte Expositionstherapie‘ oder ‚systematische Desensibilisierung‘ die am besten geeignete Therapieform“, sagt Lidbetter. „Bei diesem Prozess geht es darum, nach und nach wieder in phobische Situationen einzutauchen und zu lernen, mit Angst und Panik umzugehen, wenn sie auftauchen, und erst dann in der Hierarchie gefürchteter Situationen aufzusteigen, wenn die in jeder Phase empfundene Angst nicht nachgelassen hat.“

„Es kann von Vorteil sein, dies mit einem ausgebildeten kognitiven Verhaltenstherapeuten zu üben, obwohl es auch möglich ist, dies selbst zu tun.“

Die kognitive Verhaltenstherapie (CBT) kann eine sehr wirksame Sprachbehandlung bei Phobien sein. „Ein kognitiver Verhaltenstherapeut wird sich aktiv auf spezifische Probleme konzentrieren, die im aktuellen Alltagsleben eines Klienten auftreten, und ihm Fähigkeiten vermitteln, wie man ‚negative Gedankenmuster‘ und ‚automatische Gedanken‘ negativ untersucht und erkennt“, sagt Frau Lidbetter. „Durch die Identifizierung dieser Gedankenverzerrungen können Menschen lernen, ihre Gedanken zu ändern, was sich wiederum positiv auf die Stimmung auswirkt.“

Sie erklärt, dass es dazu beitragen kann, die negativen Assoziationen, die eine Person mit Agoraphobie mit bestimmten Orten hat, zu ändern, „sodass sie das Gefühl hat, Situationen, die sie zuvor ängstlich gemacht haben, viel besser unter Kontrolle zu haben.“

Die Falle der Angst

Jessica Boston ist eine Hypnotherapeutin, die Klienten mit schwerer Agoraphobie behandelt. „So gehe ich es an [agoraphobia] ist ein Rätsel, das gelöst werden muss. Es gibt immer einen Grund dafür: Wenn man nicht damit geboren wurde, können wir es verstehen, und die meisten Menschen werden nicht mit Agoraphobie geboren.

Frau Boston sagt, dass Hypnotherapie dabei helfen kann, das Unterbewusstsein zu erschließen, wo Verhaltensweisen möglicherweise vergraben sind. Obwohl wir wissen, dass eine Angst irrational ist, können irrationale Gedanken für jemanden mit einer Phobie viel mächtiger erscheinen als rationale Gedanken.

„Das Unterbewusstsein ist der Ursprung dieser Idee [of fear] ist gefangen. Es geht darum, mit dem Unterbewusstsein zu sprechen und mit der Perspektive zu spielen – denn der Geist bleibt oft in der Vergangenheit hängen.

„Für die meisten Menschen ist es absolut heilbar“, fügt Frau Boston hinzu. „Mit Verständnis und Wissen kann man viel verändern, und es sind Vermeidung und ‚Angst vor der Angst‘, die einen dort halten.“

Entfernen Sie das Stigma

Das Bewusstsein und das Verständnis für Agoraphobie verbessern sich – und die Behandlung kann wirklich funktionieren – daher sollte es niemandem peinlich sein, Hilfe zu suchen.

„Es gab so viel Stigmatisierung [agoraphobia] Jahrelang war es ein Zeichen von Schwäche, und jetzt ist uns allen klar, dass man nicht am Leben wäre, wenn man nicht irgendeine Form von Angst hätte“, sagt Frau Boston. „Panikattacken sollen geradezu schrecklich sein – sie sind die primitive Reaktion unseres Geistes und Körpers, um Gefahren zu vermeiden, also ist es kein Vergnügen.“

„Wenn Sie von Ihrem Geist keine Reaktionen auf Ihren Körper erhalten würden, die Sie von bestimmten Gefahren fernhalten, wären Sie nicht am Leben. Es ist nur so, dass die Antworten außer Kontrolle gerieten [in people with panic disorders]und Sie funktionieren nicht so, wie Sie möchten.

„Bitten Sie um Hilfe“, fügt sie hinzu, „denn es gibt keine Schande.“

Kennen Sie jemanden mit Agoraphobie? Wissen Sie, an wen Sie sich wenden können, wenn Sie Hilfe für Ihre psychische Gesundheit benötigen? Teilen Sie Ihre Gedanken im Kommentarbereich unten mit.

– Mit Soundsystem

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Haftungsausschluss für die Gesundheit: Dieser Artikel enthält allgemeine Informationen zu Gesundheitsthemen und stellt keine Beratung dar. Für gesundheitliche Ratschläge wenden Sie sich an Ihren Arzt.

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