Was sind chronische Schmerzen und wie behandelt man sie?

Sängerin Annie Lennox beleuchtete kürzlich chronische Schmerzen. Sie lebt seit zehn Jahren nach einer Operation mit chronischen Schmerzen.

Chronische Schmerzen können durch viele Erkrankungen verursacht werden, darunter Arthritis, Krebs, Fibromyalgie, Verletzungen, Probleme im unteren Rückenbereich und anhaltende Kopfschmerzen. Es zerstört das Leben von Millionen Menschen und verursacht enorme physische, psychische und soziale Probleme. Dennoch ist es wahrscheinlich eines der am meisten unterschätzten Gesundheitsprobleme der Welt.

Frau Lennox sagt, sie verstehe „nur zu gut, wie es sich anfühlt, Stunden oder Tage unter extremen körperlichen Beschwerden zu verbringen“.

Die International Association for the Study of Pain (IASP) schätzt, dass jeder fünfte Mensch unter mittelschweren bis starken chronischen Schmerzen leidet und bis zu zwei Drittel Schwierigkeiten haben oder nicht in der Lage sind, Sport zu treiben, normal zu schlafen, Hausarbeiten zu erledigen, an sozialen Aktivitäten teilzunehmen oder Auto zu fahren , spazieren gehen oder Sex haben.

Was genau sind chronische Schmerzen und was können Betroffene tun? Hier: Allgemeinmediziner Dr. Paul Stillman, Co-Autor von Deep Relief’s Psychologie des Schmerzes Bericht, verrät uns mehr.

Was sind chronische Schmerzen?

„Chronischer Schmerz ist ein Schmerz, der drei bis sechs Monate oder länger anhält. Sie kann mehrere Monate anhalten, nachdem eine Person eine Verletzung erlitten hat oder an einer schmerzverursachenden Krankheit leidet. Manchmal hat eine Person chronische Schmerzen ohne erkennbaren Grund – das heißt, wenn keine Verletzung oder Krankheit vorliegt –, aber das macht chronische Schmerzen nicht weniger real“, sagt Dr. Stillman.

„Zu den häufigsten Arten chronischer Schmerzen gehören Schmerzen im unteren Rückenbereich, Schmerzen des Bewegungsapparates und Kopfschmerzen sowie Schmerzen aufgrund von Arthritis, Schmerzen nach Operationen oder Traumata und sehr schwerwiegende Erkrankungen wie Krebs.“

Wer leidet unter chronischen Schmerzen?

Chronische Schmerzen können jeden Menschen jeden Alters betreffen. Mit zunehmendem Alter tritt sie häufiger auf und Frauen leiden häufiger darunter als Männer. Auch die Art und Schwere chronischer Schmerzen kann von Mensch zu Mensch sehr unterschiedlich sein.

Was können Menschen tun?

Dr. Stillman sagt, dass es wichtig ist, Schmerzen frühzeitig zu behandeln, da dies dazu beitragen kann, langfristig zu verhindern, dass sie zu einem chronischen oder ernsteren Problem werden.

„Wenn der Schmerz sich nicht verstärken und verschlimmern will, muss er umgehend behandelt werden. Kurz gesagt: Die Behandlung muss schnell erfolgen“, sagt er.

Es ist jedoch auch wichtig, fachkundigen Rat einzuholen und sicherzustellen, dass die Behandlung angemessen ist. „Während Menschen manchmal zu oralen Schmerzmitteln (Analgetika) greifen, um chronische Schmerzen zu lindern, können diese mit Nebenwirkungen verbunden sein und ziemlich „süchtig machend“ werden, wodurch das Risiko für Nebenwirkungen noch größer wird. Orale Schmerzmittel können in einigen Fällen dazu führen Wechselwirkungen mit verschreibungspflichtigen Medikamenten“, sagt Dr. Stillman.

Nicht jeder mit chronischen Schmerzen benötigt eine speziellere Behandlung, aber wenn die zugrunde liegenden Ursachen komplexer sind oder rezeptfreie Medikamente nicht geholfen haben, kann es für Patienten von Vorteil sein, sie an einen Spezialisten für Schmerztherapie zu überweisen. Ein Gespräch mit Ihrem Hausarzt ist der beste Ausgangspunkt.

Auch Bewegung und Lebensstil spielen eine wichtige Rolle

Unabhängig von der Ursache und dem Schweregrad Ihrer Schmerzprobleme und den verschriebenen Behandlungen ist es immer eine gute Idee, Ihren gesamten Lebensstil zu betrachten. Kleine Veränderungen können einen großen Unterschied machen, nicht nur bei Ihren Schmerzen, sondern auch bei der Auswirkung, die sie auf Ihr Leben und Ihr geistiges Wohlbefinden haben.

„Sport kann bei Schmerzen sehr hilfreich sein, auch bei Schmerzen im Bewegungsapparat, im unteren Rückenbereich und bei Kopfschmerzen. Sport führt zur Ausschüttung von Endorphinen (Wohlfühlhormone), die die Schmerzen lindern können, genau wie einfach nur draußen an der frischen Luft zu sein. Bewegung und Gelenk- oder Rückenschmerzen, beispielsweise während eines Spaziergangs, können helfen, die Schmerzen zu lindern“, sagt Dr. Stillman.

„Es ist auch wichtig, Entspannung, tiefes Atmen, Meditation usw. zu üben. Nehmen Sie ein warmes (nicht heißes) Bad und gönnen Sie sich positives Denken. Versuchen Sie, gut zu schlafen. Eine Erfrischung kann bei Muskelkater wirklich helfen.

„Üben Sie immer eine gute Haltung. Stellen Sie sicher, dass Ihr Arbeitsplatz, Fahrersitz und/oder Fahrradposition richtig eingestellt sind. Setzen Sie sich aufrecht hin und stellen Sie sicher, dass Ihr Bett und Ihre Couch bequem und stützend sind. Versuchen Sie Dehnübungen gegen Muskelschmerzen. Und wenn Sie trainieren oder laufen, wärmen Sie sich immer vor der Aktivität auf und kühlen Sie sich danach ab“, fügt Dr. Stillman hinzu.

„Versuchen Sie, einen gesunden Lebensstil mit einer gesunden Ernährung zu führen, die die empfohlenen Mengen an Kalzium, Magnesium und Kalium enthält, da diese Nährstoffe zu einer gesunden Muskulatur beitragen. Laut der National Diet and Nutrition Survey liegt der Anteil der Zufuhr dieser Nährstoffe bei vielen Frauen unter.“ die untere Referenz-Nahrungsaufnahme (LRNI). Stellen Sie sicher, dass Sie ausreichend Flüssigkeit zu sich nehmen. Zur Entspannung genießen Sie eine Tasse Tee.

Brauchen manche Menschen ein Leben lang Schmerzmittel?

“Manchmal ja. Aber Ärzte verschreiben Schmerzmittel nicht gerne über einen längeren Zeitraum, weil sie süchtig machen können. Schmerzmittel können viele Nebenwirkungen haben. Einige können Auswirkungen auf den Magen haben (z. B. können sie Übelkeit, Dyspepsie oder Verstopfung verursachen) und in zu hohen Dosen manchmal auch Leber und Nieren beeinträchtigen. Bei einer sehr schweren Erkrankung wie Krebs können jedoch langfristig Schmerzmittel erforderlich sein.

VSchronischer Schmerz hatn / A Depression

„Schmerzen sind stark mit Depressionen verbunden. Eine Querschnittsstudie mit 1.227 Personen ab 62 Jahren mit Knie-/Hüft-Arthrose ergab ein höheres Maß an depressiver Verstimmung, wobei Frauen mehr Schmerzen und Müdigkeit verspürten. Chronische Schmerzen können auch dazu führen, dass wir das Interesse verlieren und uns nicht konzentrieren können, es kann zu Schlafstörungen und Appetitveränderungen kommen. Durch Schmerzen verursachter Schlafmangel stört die Stimmung“, sagt Dr. Stillman.

„Schmerzen können dazu führen, dass wir uns von Aktivitäten zurückziehen und uns nicht auf andere einlassen, wodurch wir uns von unseren Lieben isolieren, was den Stress erhöhen kann. Stress wiederum kann chronische Schmerzen, insbesondere chronische Muskelschmerzen, verstärken und zu dem bekannten Gefühl sehr angespannter Muskeln führen.

Leiden Sie unter chronischen Schmerzen? Fühlen Sie sich von medizinischem Fachpersonal und anderen Menschen in Ihrem Umfeld verstanden? Lassen Sie es uns im Kommentarbereich unten wissen.

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