Was tun, wenn Sie dieses Jahr Angst vor einer Grippe haben?

Madeleine Plebanski, RMIT-Universität; Jennifer Boer, RMIT-Universität; Katie Louise Flanagan, Universität von Tasmanienund Kirsty Wilson, RMIT-Universität

Influenza oder Grippe ist ein Virus, das durch Atemtröpfchen beim Husten und Niesen übertragen wird. Es kann zu plötzlich auftretendem Fieber, Husten, laufender Nase, Halsschmerzen, Kopfschmerzen, Muskel- und Gelenkschmerzen kommen.

In Australien ist die Grippe für mehr als 5.000 Krankenhauseinweisungen und 100 Todesfälle pro Jahr verantwortlich. Die höchsten Raten gibt es bei Menschen über 65 Jahren, deren Immunsystem nicht mehr so ​​effektiv ist wie früher, und bei Kindern unter fünf Jahren, deren Immunsystem noch nicht ausgereift ist.

Um dem mit zunehmendem Alter abnehmenden Immunsystem entgegenzuwirken, stehen für Menschen ab 65 Jahren spezielle Impfstoffe zur Verfügung. Wie funktionieren sie also und warum genau werden sie benötigt?

Erinnern Sie mich daran, wie funktioniert das Immunsystem?

Das Immunsystem nutzt mehrere Mechanismen zur Bekämpfung von Virusinfektionen, die in zwei Hauptzweige des Immunsystems unterteilt werden können, die als angeborene und adaptive Immunität bezeichnet werden.

An der angeborenen Immunität sind mehrere Entzündungszellen und Chemikalien beteiligt, die sofort oder innerhalb weniger Stunden nach einer Infektion ausgelöst werden. Sie aktivieren das Immunsystem, um die Infektion zu beseitigen.

Die adaptive Immunität braucht etwas länger (Wochen), um zu wirken, und umfasst Gedächtnis-T-Zellen und Antikörper produzierende B-Zellen, die reaktiviert werden können, wenn der Körper auf ein Virus oder einen anderen Krankheitserreger trifft.

Die kombinierte angeborene und adaptive Immunantwort bestimmt, wie gut wir auf ein eindringendes Virus wie die Grippe reagieren.

Warum besteht bei älteren Menschen ein höheres Gripperisiko?

Wenn wir über 65 Jahre alt werden, werden die angeborenen Zellen im Allgemeinen bei der Beseitigung von Infektionen weniger effizient. Sie beginnen auch, mehr Entzündungen hervorzurufen.

Auch die Anzahl neuer T- und B-Zellen nimmt mit zunehmendem Alter ab und daher ist die adaptive Immunantwort nicht so effektiv wie in jüngeren Jahren. Dieser Rückgang des Immunsystems wird als Immunoseneszenz bezeichnet und führt zu erhöhter Anfälligkeit, Krankenhausaufenthalten und Tod durch Influenza.

Bestimmte Erkrankungen wie Krebs sowie Herz- und Lungenerkrankungen erhöhen die Anfälligkeit für eine schwere Grippe, wobei ältere Menschen häufiger an weiteren Erkrankungen leiden als jüngere Menschen.

Welche Grippeimpfstoffe gibt es?

Zum Schutz vor verbreiteten Grippestämmen, die von Jahr zu Jahr unterschiedlich sein können, werden jährliche Grippeschutzimpfungen empfohlen.

Standard-Influenza-Impfstoffe, die Erwachsenen unter 65 Jahren angeboten werden, bestehen aus Virusoberflächenproteinen oder inaktivierten (abgetöteten) Viren von vier Influenzastämmen: zwei A-Stämmen (H1N1 und H3N2) und zwei B-Stämmen.

Wenn Sie geimpft sind, bildet Ihr Immunsystem Antikörper aus B-Zellen, die Sie schützen, wenn Sie diesen Virusstämmen ausgesetzt sind.

Allerdings ist die Standard-Grippeimpfung bei älteren Menschen weniger wirksam.

Für diese Altersgruppe wurden zwei wirksamere oder verstärkte Impfstoffe entwickelt. Sie enthalten die gleichen Komponenten wie der Standardimpfstoff, aber ein Impfstoff namens Fluad verwendet ein starkes Adjuvans (ein Mittel zur Verstärkung der Immunantwort auf die Impfung) namens MF59, um die Immunität zu stärken.

Der andere verstärkte Impfstoff namens Fluzone verwendet eine viermal höhere Dosis jedes Grippestamms, um die Immunität zu stärken.

Wie vergleichen sie sich?

Studien zum Vergleich von Fluad und Fluzone zeigen, dass beide Impfstoffe eine stärkere Immunität gegen Influenza stimulieren als der Standard-Influenza-Impfstoff und daher wahrscheinlich einen besseren Schutz bieten.

Studien, die direkt verbesserte klinische Ergebnisse mit Impfstoffen für über 65-Jährige testen, zeigen einen leichten Nutzen beider Impfstoffe gegenüber dem Standardimpfstoff, einschließlich eines leichten Rückgangs der bestätigten Influenza im Labor, bei Krankenhausaufenthalten und bei Besuchen in der Notaufnahme im Vergleich zum Standard-Influenzaimpfstoff.

Sie sind jedoch noch nicht aufgetreten und haben keinen Einfluss auf grippebedingte Todesfälle.

Eine Frau schiebt ihre Mutter im Rollstuhl
Fluad und Fluzone bieten älteren Menschen einen besseren Schutz vor der Grippe als die reguläre Impfung.
Raychan/Unsplash

In den wenigen Studien, die Fluad und Fluzone direkt vergleichen, gibt es kaum Hinweise auf einen Unterschied zwischen ihnen bei der Reduzierung von Grippe und schweren Grippefolgen. Die Australian Technical Advisory Group on Immunization empfiehlt daher die Verwendung von Fluad oder Fluzone.

Obwohl beide seit 2020 von der Therapeutic Goods Administration (TGA) zugelassen sind, ist nur Fluad im Rahmen des nationalen Impfprogramms für Personen ab 65 Jahren kostenlos erhältlich.

Fluzone ist nur auf Privatrezept erhältlich, wenn Sie 60 Jahre oder älter sind, und kostet etwa 65–70 AU$.

Wenn kein erweiterter Impfstoff verfügbar ist, ist ein Standard-Influenza-Impfstoff auch für ältere Erwachsene akzeptabel, da jeder Influenza-Impfstoff besser ist als kein Impfstoff.

Grippeimpfstoffe können auch gleichzeitig mit COVID-Impfstoffen verabreicht werden.

Wie können wir uns sonst noch vor der Grippe schützen?

Obwohl die Grippeschutzimpfung die wirksamste Möglichkeit ist, einer Grippe vorzubeugen, können auch andere Maßnahmen wie soziale Distanzierung und das Tragen einer Maske oder eines N95-Atemschutzgeräts einen gewissen Schutz für die Gemeinschaft bieten.

Das Tragen einer N95-Maske oder eines Atemschutzgeräts verringert das Risiko, andere bei einer Infektion anzustecken, erheblich.

Die Beweise für den Schutz vor Infektionen sind weniger schlüssig, vor allem weil sie sich auf die frühzeitige, konsequente und vor allem korrekte Verwendung von Masken beziehen.

Magdalena Plebanski, Professorin für Immunologie, RMIT-Universität; Jennifer Boer, Postdoktorandin, RMIT-Universität; Katie Louise Flanagan, Spezialistin für Infektionskrankheiten und klinische Professorin, Universität von Tasmanienund Kirsty Wilson, Postdoktorandin, RMIT-Universität

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

Befürchten Sie, dieses Jahr an Grippe zu erkranken? Welche Maßnahmen ergreifen Sie, um sich zu schützen? Lassen Sie es uns im Kommentarbereich unten wissen.

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