Sind Lebensmittel mit hohem Nitratgehalt wirklich gut für Ihre Gesundheit?

Sind Nitrate in Ihrer Ernährung der Schlüssel zu einem gesunden Herzen oder ein Krebsrisiko? Ein Team australischer Wissenschaftler machte sich daran, diese Frage zu beantworten.

Das menschliche Verständnis von Nahrungsmitteln und Ernährung hat in den letzten Jahrzehnten große Fortschritte gemacht, doch die Rolle von Nitraten für unsere Gesundheit ist immer noch kaum verstanden.

Nitrate sind chemische Verbindungen aus Stickstoff- und Sauerstoffatomen, die natürlicherweise in bestimmten Gemüsesorten wie Spinat, Salat und Rüben sowie in bestimmten Früchten vorkommen. Es kann auch in einigen verarbeiteten Fleischsorten und sogar in Ihrem Trinkwasser gefunden werden.

Es handelt sich um eine Art anorganisches Nitrat, das durch eine Reihe chemischer Reaktionen im Körper in bioaktives Stickstoffmonoxid (NO) umgewandelt wird.

Stickstoffmonoxid ist ein Signalmolekül, das im menschlichen Körper verschiedene Rollen spielt. Es hilft, die Durchblutung zu regulieren, unterstützt die Herz-Kreislauf-Gesundheit und trägt zur Funktion des Nervensystems bei.

Stickstoffmonoxid hat auch eine gefäßerweiternde Wirkung, das heißt, es kann die Blutgefäße erweitern und entspannen, was die Durchblutung verbessern kann.

Abhängig von der Studie, die Sie betrachten, können Nitrate entweder Ihre Herzgesundheit verbessern und Sie vor Herz-Kreislauf-Erkrankungen schützen oder die Bildung krebserregender Verbindungen verursachen und Ihr Krebsrisiko erhöhen.

Aufgrund dieser scheinbar gegensätzlichen Ansichten liegen die aktuellen Leitlinien irgendwo in der Mitte und raten zu einer genauen Überwachung der Nitrataufnahme über die Nahrung.

Wie kann also ein Nahrungsbestandteil solch gegensätzliche potenzielle Risiken und Vorteile haben? Forscher der Edith Cowan University (ECU) in Westaustralien versuchten, diese Frage in einem umfassenden Überblick über die bestehende Forschung zu Nitraten zu beantworten.

Dr. Catherine Bondonno, Hauptautorin der Studie, sagt, ob ein in der Nahrung aufgenommenes Nitrat nützlich oder schädlich sei, könne davon abhängen, woher es komme.

„Der Ruf von Nitraten als Gesundheitsrisiko reicht bis ins Jahr 1970 zurück, als zwei Studien zeigten, dass sie N-Nitrosamine bilden können, die stark krebserregend sind. [compounds] bei Labortieren“, sagt sie.

„Allerdings haben keine Studien am Menschen die potenziellen Gefahren bestätigt, und unsere klinischen Studien und Beobachtungsstudien belegen, dass Nitrat Herz-Kreislauf-Erkrankungen vorbeugt, wenn es aus Gemüse stammt.“

„Ziel der Rezension war es also, all das zu entschlüsseln, neue Wege nach vorne zu finden und Wege zur Lösung dieses Rätsels zu finden, denn es ist wirklich an der Zeit, es anzugehen: Es sind 50 Jahre vergangen.“

Dr. Bondonno und sein Team fanden heraus, dass die ursprünglichen Studien aus den 1970er Jahren, in denen Nitrate als Karzinogene beschrieben wurden, nicht zwischen Nitraten unterschieden, die aus Gemüse, Fleisch oder Trinkwasser stammen.

Wenn sie das getan hätten, hätten sie Beweise dafür gefunden, dass es nicht richtig sei, alle Nitrate „mit einem Pinsel zu teeren“.

„Im Gegensatz zu Fleisch und aus Wasser gewonnenen Nitraten enthalten nitratreiche Gemüsesorten beispielsweise einen hohen Anteil an Vitamin C und/oder Polyphenolen, die die Bildung dieser schädlichen, krebsassoziierten N-Nitrosamine hemmen können“, erklärt Dr. Bondonno.

Etwas frustrierend ist, dass die Studie zu dem Schluss kommt, dass es zwar nicht richtig ist, alle Nitrate als gesundheitsschädlich zu betrachten, es aber dennoch Hinweise auf ihre schädlichen Eigenschaften gibt und weitere Untersuchungen erforderlich sind, bevor die Hygienerichtlinien geändert werden können.

„Es ist unwahrscheinlich, dass die Öffentlichkeit auf Botschaften hört, die dazu auffordern, den Verzehr von nitratreichem Gemüse zu erhöhen, wenn sie über einen Zusammenhang zwischen Nitratkonsum und Krebs besorgt ist“, sagt Dr. Bondonno.

„Es unterstreicht nur noch mehr die Notwendigkeit, Nahrungsnitrate zu untersuchen, um den Menschen die Botschaft zu vermitteln.“

Essen Sie viel frisches Obst und Gemüse? Wie wirkt sich Ihre Ernährung auf Ihre Gesundheit aus? Teilen Sie uns Ihre Meinung im Kommentarbereich unten mit.

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